Branding Celgene

Får millioner til forskning i genstridig blodkræft hos børn

Flere skal overleve den mest lumske leukæmi hos børn og unge. Derfor modtager overlæge Henrik Hasle fra Aarhus Universitetshospital millionstøtte til tre forskningsprojekter, der på forskellige måder kan styrke behandlingen af blodkræften.

Hvert fjerde barn, der får akut myeloid leukæmi (AML), overlever ikke blodkræftsygdommen. Og selvom der de seneste årtier er sket enorme fremskridt i behandlingen af leukæmi hos børn, har AML vist sig særlig genstridig.

Tilbagefald efter kemoterapibehandling er den største trussel mod helbredelsen - hver tredje patient får tilbagefald, og 40 procent af dem overlever ikke. Hvert år får mellem seks og otte danske børn konstateret AML.

Henrik Hasle har netop modtaget en bevilling på 4 mio. kroner fra Børnecancerfonden til tre store projekter, der skal styrke behandlingen og forbedre overlevelsen hos børn og unge, der får konstateret AML.

”Prognosen for AML har ikke været så god som for den hyppige leukæmiform hos børn (ALL). Men de seneste år er der sket betydelige fremskridt, og det er dem, som vi gerne vil forfølge,” siger Henrik Hasle, der er overlæge på afsnittet for blod og kræftsygdomme på Børn og Unge, Aarhus Universitetshospital og professor på Aarhus Universitet.

Han skal lede de tre forskningsprojekter, der blandt andet skal:
Forbedre kortlægningen af de genetiske forandringer i leukæmicellerne fra børn med AML
Opdage tilbagefald hurtigere med den nyeste og højfølsomme teknologi
Bidrage med en større forståelse for immunforsvarets rolle i forhold til tilbagefald

Her kommer Børnecancerfondens bevilling til at gøre en stor forskel, fortæller overlægen.

”Det vil gøre det muligt i større detaljegrad at forstå de genetiske forandringer, der fører til AML og hvordan tilbagefald optræder. Den viden er afgørende, hvis vi skal forbedre overlevelsen,” siger Henrik Hasle.

Overlevelsesraten efter fem år for børn med AML er steget fra 32 procent i 1990 til 74 procent i 2010. Men overlevelsesraten for den anden hovedgruppe af leukæmi – akut lymfoblastær leukæmi – er oppe på 90 procent. Med de tre nye projekter er forventningen at skabe endnu bedre prognoser for børn og unge, der får konstateret AML.

”En dybere karakteristik af AML kan føre til mere relevant inddeling af sygdommen, som kan forbedre en mere individuel behandlingsstrategi. Tidlig opsporing af tilbagefald giver mulighed for behandling allerede inden barnet bliver syg,” siger han.

Børnecancerfonden har støttet flere store forskningsprojekter inden for AML. Blandt andet inden for Down syndrom, genmarkører inden for AML samt udvikling af diagnostik.

Danmark har stået stærkt i børne AML-forskning i mange år. Overlæge Henrik Hasle var formand for den Nordiske børne AML-gruppe fra 2002 til 2012 og har været formand for den internationale børne AML gruppe siden 2016. Laboratoriet i Aarhus er et af to europæiske referencelaboratorier for molekylær opfølgning af AML hos børn.